巴拉解释离开谷歌原因:助力小米媲美谷歌和苹果

泡在网上的日子 / 文 发表于2013-09-13 07:35 次阅读 谷歌,小米

在被任命为小米负责全球业务拓展的副总裁之后,雨果•巴拉(Hugo Barra)在第一次接受美国著名科技网站AllThingsD编辑卡拉•斯维什尔(Kara Swisher)的长篇专访时讲述了他与小米之间的缘分。而他也将帮助小米公司创始人完成梦想,即让小米最终将发展成为一家中国的全球性企业,并在几年后比肩谷歌和苹果近日的成就。以下是文章内容全文:

作为谷歌Android移动部门产品管理的副总裁,巴拉在谷歌度过的最后一天是在今年9月份。当时,他已经迫不及待地想让全世界都对这家被称为“中国版苹果”的创业手机厂商有更多的了解。

小米在未来有望成为更类似于谷歌或亚马逊这样的网络公司。而巴拉现在的工作就是要帮助小米实现这一目标。无论是对于谷歌还是巴拉本人来说,离开谷歌投奔小米都是一个非常重要的时刻,毕竟他自从2008年就一直在谷歌工作。巴拉是小米科技公司历史上首位任命的非中国高管,后者正在试图拓展自身的业务范围,从而成为一家全球知名的科技厂商。

巴拉已经成为代表谷歌发布Android产品的高管之一。他以谷歌副总裁身份最后一次露面还是在今年六月的谷歌I/O开发者大会,当时就全新一代Nexus 7平板电脑做了精彩的讲演。他还一直是Android前任主管安迪•鲁宾(Andy Rubin)和最近任命的现任主管桑德尔•皮查伊(Sundar Pichai)的主要得力助手。因此,能够邀请到巴拉的加入是小米迄今为止做出的最具市场轰动效应的举措。

目前,小米的主要业务还是在中国市场推出Android智能手机。通过采用高质量、低价位的创新战略,小米在中国智能手机市场的份额已经超越了苹果iPhone。现在,巴拉将接过带来小米进行全球业务拓展的重任。

缘分天注定

巴拉解释离开谷歌原因:助力小米媲美谷歌和苹果

巴拉(右一)早在2008年就与小米总裁林斌(左一)结识

然而,不巧的是,有八卦媒体爆料称巴拉是因为前女友被谷歌创始人塞吉•布林(Sergey Brin)挖墙脚愤而辞职的。虽然巴拉拒绝谈论此事与他跳槽之间的关系,但他还是详述了他离开谷歌的过程。巴拉强调指出,他已经计划离开谷歌有好长时间了,并且早在一年多以前就开始与小米进行谈判。

其实,当巴拉从语音软件公司Nuance Communications跳槽至谷歌时就早已注定了他与小米的缘分。2008年,他开始在谷歌的移动部门工作,后来又被调到谷歌驻欧洲的办公地点工作。巴拉回忆称:“我们在全球都有产品开发团队,而且我们每个季度都要在内部召开所谓的‘移动领导者峰会’。我们在会上进行项目评估和战略梳理工作。巧合的是,在加入谷歌的第二天,我就登上了飞往北京的航班。因为我们恰好要在北京召开那个季度的特别会议。”

当时,巴拉在北京遇见了小米总裁林斌,后来林斌还负责谷歌移动业务在华的工程项目工作。这也许就是成就今天两人工作关系的前兆。

2010年年底,巴拉被调到谷歌位于加州风景城的总部工作,加入了Android开发团队,并向安迪•鲁宾汇报工作。此时,林斌已经离开了谷歌,并开始与几位谷歌的主要工程师和产品经理一同创建小米科技公司。

巴拉在接受采访时表示:“由于我当时是Android团队的一员,因此我对林斌等人所做的一切都非常感兴趣。他们当时所做的事情确实可以称得上是‘惊人’的。”当时林斌等人刚刚创建起来的创业公司主要开发另一种全新的Android体验,因为很多人都在这么做。但巴拉指出:“即使该创业公司开发的是一把叉子,那么这也绝对是一把万能叉。”

巴拉回忆称:“我当时对他们开发产品的质量和创新水平非常好奇,因此我经常到北京去拜访他们。此后,他们开始生产手机,于是我也开始经常带着他们开发的手机回来在谷歌进行展示。”

两个关键性人物

当Android设计主管马蒂亚斯•杜阿尔特(Matias Duarte)告诉巴拉,称他认为小米是在拓展Android平台方面做得最好的厂商之一。这再次吊起了巴拉的兴趣。巴拉继续回忆称:“这是对我来说意义非凡的时刻。马蒂亚斯的观点确实对我影响很大,这是对小米工作的重要肯定。”

著名天使投资人罗宾•陈(Robin Chan)成为促使巴拉和小米走到一起的关键性人物。罗宾•陈也是小米的早期投资者,并且最终成为让小米和巴拉开始合作对话的那个人。双方的合作谈判开始于2012年夏天,当时小米正凭借推出小米2s智能手机而受到市场的热烈追捧。

巴拉回忆称:“他们在刚开始提出的问题是:‘你认为我们应该如何向国际市场进行拓展?’其中隐含的意思是‘可能你应该可以在这方面帮助我们。’”最令巴拉感到印象深刻的是,林斌当时希望找到一个擅长产品管理的人来领导小米的全球化拓展工作。巴拉表示:“我不是个商人,但他希望找个对用户有着深入了解的人来帮助小米进行业务拓展。”

公开透明讨论去向

双方的这种非正式会谈大概持续了六个月,并且在今年年初开始升温。虽然巴拉一再强调他在谷歌工作得非常开心,但中国的市场机遇似乎更具有成功的可能性性。巴拉表示:“对于我个人来说,这可以说是一生中千载难逢的机会。这确实是我一直梦想的工作:白手起家地建立起一家可以与谷歌相媲美的全球性科技公司。这同时也是我今生从未体验过的事情,比如与我了解的团队一起工作,在一家与我当时工作的谷歌拥有相似基因的公司工作,除此之外,还要在亚洲至少生活一段时间。这所有的一切对我来说充满了吸引力。”

于是,巴拉决定是到了与谷歌分手的时候了。巴拉表示:“我确实希望能够站在相关各方的利益角度展开一场公开透明的讨论。对于小米来说,谷歌也是该公司最主要的合作伙伴。”

可能对于谷歌来说更为重要的一点是,谷歌需要确保在中国市场拥有足够强大的Android合作伙伴,尤其是在HTC在中国市场遭遇业绩下滑之后。在未来的小米管理层里,有一位对Android了如指掌的内部人士确实不是什么坏事。

巴拉回忆称:“这是一场非常有趣的三方会谈。但是,我始终认为,如果一家公司不得不失去团队中的某位成员的话,那么最好让这位成员加入该公司的合作伙伴。”

不管怎样,当时巴拉的一只脚已经几乎迈进了小米公司。只等Nexus 7和Android最新版Kit Kat推出以后,巴拉就真正完全成为“小米人”了。巴拉指出:“对于我来说,这完全是人生的另一个阶段,因此我根本没有想太多。不过现在,我必须学习如何经营一家公司,并让他鹤立鸡群。”

这是一家由八位创始人共同创建的具有强烈进取心和竞争力的公司,而且这八位创始人目前都在该公司担任主要职位,其中就包括林斌以及明星创业家兼CEO雷军。

巴拉指出,雷军对硬件、软件和服务这移动操作系统的三大要素的关注度一直是小米取得成功的重要组成部分。他表示:“小米开发硬件的态度与开发软件一样。小米为开发硬件设立小型的团队,这样有助于团队成员保持旺盛的斗志。”

始终以用户为中心

巴拉解释离开谷歌原因:助力小米媲美谷歌和苹果

小米2s智能手机

雷军让巴拉将开发产品与中国功夫进行类比。巴拉表示:“雷军告诉我,在中国功夫中,速度决定一切。因此,团队必须集中精力开发最具表现力的产品,而且速度越快越好。”

截至目前,一切运行得都非常平稳。小米去年的手机销量达到700万部;今年的预计销量将达到2,000万部,今年的预期年营收则为40亿美元。目前,小米的市值已经达到100亿美元。

这种业绩增长意味着,小米需要与零配件供应商保持良好的供货关系,同时还要为消费者提供差异化产品。巴拉指出,小米通过多种途径实现了这一目标,其中包括为用户提供通过主题进行分类的自行设计手机的途径,派遣设计师和工程师到全国各地实地观察用户的手机使用习惯以及更细心地倾听用户的反馈意见等等。

巴拉表示:“小米手机与众不同的特点是:小米从始至终都以用户为中心。倾听用户提出的每一个问题和每一条反馈意见,而最终大量的新功能都是从用户的意见中获得的开发灵感。”

巴拉称,小米的目标是首先凭借高质低价的产品吸引用户,然后再慢慢让用户将小米视为他们数字生活中最为强大的操作平台。巴拉指出:“当今全球手机产业的利润率都非常低,这一点毋容置疑。但小米却想达到仅以略高于成本的价格出售手机,然后靠出售高利润率服务来让用户获得更佳手机体验的目的。”

未来比肩谷歌、苹果

巴拉解释离开谷歌原因:助力小米媲美谷歌和苹果

巴拉和雷军共同出席了在北京召开的小米3和小米电视发布会

说起来容易做起来难,这一点在小米拓展更多市场后表现得尤为突出。巴拉不会透露他将率先把那款产品推向国际市场。他表示:“我认为,小米的竞争优势在包括印度、俄罗斯、印度尼西亚、拉丁美洲和泰国在内的国家里体现的尤为明显。但小米也必须要在诸如美国和欧洲这样的‘趋势流行国家’占有一席之地。”

换句话说,外面有足够大的市场可供小米去开拓,而巴拉的兴趣就在于此。巴拉表示:“小米公司创始人的梦想是:小米最终将发展成为一家中国的全球性企业。如果我能够不辱使命,几年以后全世界都会像谈论现在的谷歌和苹果一样谈论小米公司。”

不过,现在最要紧的事情是:巴拉需要在今年10月真正成为小米的副总裁。今年六月,巴拉曾经出现在了小米3的发布会现场,并出席了上周在北京举办的小米电视发布会。

巴拉不久之后就要在北京进行全职工作。他未雨绸缪地开始学习汉语,不过他已经对此感到非常头疼。巴拉表示:“汉语的四声特别难学。对于我来说,这将是一个极大的挑战。”


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