深度定制再见!Android L引领OEM轻量化原生UI时代

泡在网上的日子 / 文 发表于2014-08-30 14:42 次阅读

 作为 Android 用户或粉丝,相信很多机友对原生 Android 系统体验十分感兴趣,同时也会被各种深度定制、美化和修改的第三方 Android 系统所以深深吸引。不过,虽然很多定制 UI 的固件总是会加入一些独特或有趣的功能,但是因此系统也会变得更加臃肿,侧面而言更体现出了一个众所周知结果: Android 是一个支离破碎的烂摊子。

  回想从前,曾经有一段时间 Android 系统相当原始,除了简单的谷歌应用和服务再无太多特色,因此 OEM 设备制造商纷纷改造和定制这种原始的体验,并加以推广和发扬光大,因为早期独具特色的 Android 对于提升份额十分重要。如今,原生 Android 更加快速、更加流畅,并且很多方面显著优于老一代版本的 Android 或者 OEM 设备厂商定制的固件,但 OEM 厂商还在深度定制的 UI。那么,究竟 OEM 厂商定制的用户界面是否还有存在的意义呢?

  深度定制 OEM 用户界面的时代即将结束

  这是个很好问题。从侧面来看,我们必须认清一个事实,Android 在研发之初并非一个尺寸适合所有设备,所以 OEM 厂商定制的用户界面相当于为很多机友提供了最符合他们的外观和感觉。不过另一方面,随着定制界面和内容服务的逐渐加重,对于刚刚选择购买和入手 Android 系统设备的用户而言,无非添加了更多的困惑。

  无论如何,至少有一些早期的证据已经表明,深度定制 OEM 用户界面的日子可能将一去不复返了,或许将逐渐离我们而去。首先,我们可以看到,越来越多的 OEM 厂商开始单独提供自家的应用程序或服务,并上架到 Google Play 上免费提供下载。不久之前,HTC 宣布成立一个独立的业务部门,成为“HTC创意实验室”,专门为各大 OEM 厂商的手机提供自家 Sense 6.0 UI 的软件和服务,包括三星、LG 和其他厂商都将可从中受益。

  第一个 HTC 剥离  Sense  的应用为 HTC ZOE 段视频应用,支持用户将最多 16 则视频和静态图片通过选择主题、添加音乐等过程创造出最长 40 秒的精彩视频。HTC 表示,这是一个非常不错的创意视频编辑应用,同时也不是第一个从 HTC Sense 独立出来的软件项目。Sense UI 的负责人 Drew Bamford(德鲁·巴姆福德)说:“差异化因素固然重要,但如今 Android 已经不再需要那么多定制了。”

  三星之前已经向 Touchwiz UI 投入了大量的资金和资源,但却没有起到太大成效,三星用户甚至抨击其设计过于复杂、难看并且臃肿,新 Touchwiz 经过重新设计已经更加简洁,操作方便和人性化。这表明,未来更多的应用程序将逐步脱离 HTC Sense 或者三星 Touchwiz 定制系统,而且最新 LG 和三星的旗舰设备里,对谷歌官方原生 Android 系统动刀越来越少,即便加入了应用程序类型新功能其数量也相对较小了。

  再者,最重要的是,即将正式发布的 Android L 操作系统和 Android Silver 项目,这两者已经预示着大量深度定制 Android 系统的时代真的过去了。尤其是 Silver 项目,据传将取代 Nexus 和 Google Play Edition 纯净版产品线。简单而言,该方案和之前与 OEM 厂商代工生产 Nexus 机子不同,谷歌邀请 OEM 硬件厂商参与合作推出多款 Silver 设备,不过 Silver 设备的规范和限制诸多,有专门定制的软件和硬件标准,比如务必提供谷歌服务,其余有限的预装应用可以直接卸载或保证纯净可及时升级等,更多的保证用户体验上的连贯性和透明度。

  Android L 适合 OEM  轻度定制界面的新时代

  这里有一个很大的问题:谷歌需要做什么才能说服 OEM 厂商摆脱对用户界面的高度定制?可以肯定地说,就目前要真正解决原生 Android 体验与 OEM 定制用户界面之间的差异问题,Android L 还有很长的路要走。

  在很多 OEM 厂商提供的第三方定制的 UI 里,还是会有很多实用、个性且人性化的功能,比如设置选项搜索、免打扰模式、分屏显示、各种锁屏操作等等。三星针对企业用户设计的 Knox 功能,甚至通过谷歌的 Android fork Work 项目悄然将其变成了 Android L 的全新特性。另外,新的 OEM 厂商提供的 Android L 定制版充满了新的活力,我们可以看到最近来自 HTC、三星和 LG 新设计的扁平界面独特且赋予了大胆的色彩。

  如此来看,OEM 厂商也在适应版本的变化,但不会停止定制。谷歌新发布的 Android L 是变化最大的 Google Android 版本之一,为了解决最基本的用户体验问题,谷歌将全新的设计语言 Material Design 作为 Google Design 的风格,来统一谷歌整个支持平台和跨所有设备的用户体验,为未来的设计标准打下基础,不只是手机,所有的谷歌产品包括 Android Wear、Android Auto 和 Android TV 的用户界面都将融入 Material Design 熊设计面貌。

  从 Android 开发者预览版的变化也明显可以看出,谷歌希望通过技术手段,使用户界面设计决策更容易,更简洁、易懂和直观,但也更一致,统一提升整体的用户体验。目前还不清楚 OEM 厂商或开发者是否被要求遵循这一变化,如果传闻中的 Android Silver 项目确实存在,那么该项目或许是谷歌说服 OEM 厂商过渡到统一风格的缓冲手段。

  Android One 和 Android Silver 将如何改变碎片化的 UI 深度定制

  在 Google I/O 大会上,Android 部门负责人桑德尔·皮蔡(Sundar Pichai)公布了一个Android One 项目,主攻廉价低端智能手机市场。谷歌的想法在于,与设备制造商建立更深的合作伙伴关系,并向厂商提供一整套硬件和软件程序的参考方案,以及一些优化的设计平台,从而让这些制造商以更低的成本打造更加简捷、快速的物美价廉的智能手机。简单的说就是为谷歌贴牌生产同一款机子,不过其价格定位将低于 100 美元,而最重要的是所有 Android One 设备都将直接从谷歌获取操作系统的升级和更新。

  表面来看,谷歌 Android One 属于低端入门手机计划,通过该计划可以快速争夺东南亚、南亚等发展中国家的廉价低端智能手机市场,掠取大量市场份额。但实际上,谷歌希望大量出货的廉价 Android One 设备,帮助解决多年来的碎片化问题,统一 Android 系统体验,据了解该项目将至少持续 18 至 24 个月,甚至更长时间。当 Android One 公布时,相信谁都看出该项目与传闻中的 Android Silver 基本属于同一类模式,区别在于,前者主攻入门级市场,后者的重点则在于高端智能手机市场,例如美国和欧洲。

  目前没有人知道谷歌 Android One 和 Android Silver  项目的算盘打得如何,究竟有多少合作伙伴支持,但谷歌这一次亲自主导并加大参与力度,为了推广这两个计划谷歌将斥巨资补贴运营商、零售渠道以及 OEM,并且提供必要的技术支持。仅在印度市场谷歌已经投入了超过 1600 万美元,帮助其合作伙伴营销 100 美元的  Android One 智能手机。据不少报道显示,当 2015 年 Android Silver 项目首次亮相时谷歌将投入更多,如果这一切得以确认,说明谷歌的确对解决定制界面的碎片问题下了很大的决心。

  Android One 和 Android Silver  项目可能将成为谷歌在创造奇迹的奇招之一,解决碎片化问题的通俗,还为说服 OEM 设备制造商放弃自定义用户而界面找到了最大的理由。谷歌希望一切 Android 设备的系统软件更新由自己主张,以时刻最新的 Android 体验取悦用户的同时,激励设备制造商更专注于创造优秀的硬件和软件服务,而不是一味的寻求深度定制用户界面的差异化。  

  谷歌期待中的变化将以何种方式表现?

  对于钟情于原生 Android 操作系统体验的机友,Android One 和 Android Silver 项目以及最新的 Android L 系统无疑让人满心欢喜。不过,一切仍言之尚早,因为很多设备制造商仍然希望通过深度的定制 Android 用户界面以加深对自己设备的控制。之前我们也已经提到,厂商通过深度定制系统创造了很多意想不到的新功能和独一无二体验,其中不少特色获得了用户的认可,同时品牌认知度也很重要,只要提到某个功能用户就能想到那个品牌的设备。一些设备制造商甚至不是提供独特的功能和体验,比如三星,除了深度定制界面之外,已经将自己的应用程序和服务完全融入 Android 系统,甚至去除了谷歌的应用和服务。

  另一个纯 Android 体验不会太早实现的原因在于,并不是每一位机友都喜欢原生 Android 体验,有些一直使用三星设备机友已经习惯了 Touchwiz UI,宁愿其他设备也能提供相同的体验。当然,无论是 Android L 或者 Android Silver 项目,这种让设备制造商单纯贴牌、设计外观和打造出色硬件的方式,并不意味着 Android 系统用户界面的定制走到了尽头,正如上述,Android L 的发布已经让 OEM 厂商减少了 UI 定制,未来很长一段时间里还会处于一边遏制深度定制一边更好地提供统一 Android 体验的过程。

  接下去最有可能产生的完美方案在于,OEM 设备制造商如三星、LG 和 HTC 仍然提供多种第三方应用和服务,同时也还是会自定义图标,对原生 Android UI 进行轻量化的改变,但整体和系统核心体验包括设置、通知托盘等方面几乎相同。也就是说,三星 Touch UI 和 HTC Sense 仍会存在,但必定会少很多深度严重的定制,不但不会完全去除谷歌服务,反而 OEM 设备厂商的大部分或所有附属功能都开始相对独立,且可以轻松移除,让设备还原几乎完整的原生体验。当然,这需要三星、LG 和 HTC 等厂商去对自己的功能做出改变,以符合原生 Android 体验,同时这也使得所推出的设备获取最新升级的时间更快,对 Android 用户而言只好不坏。

  反过来看,谷歌不仅没有打破底线,反而也在适当地迎合和示好厂商。Android L 系统预览版公布之时,展示部分占据了大量时间,此迹象表明,谷歌正努力实现不同自定义 UI 下最好的功能体现,去适应厂商各种各种的定制界面,而与三星合作的新项目 Android for Work 也说明了,谷歌愿意在软件系统方面与 OEM 厂商展开合作。如果未来新发布的 Android 新版仍继续这一趋势,有可能某一天厂商们深度定制 UI 的意义已经不大。

  小结

  Android L 或者 Android Silver 是否瞬间带来巨大的变化呢?大概不会,如今谷歌启动的这些项目还处于最初也是最重要的阶段,为未来岁月里统一 Android 体验打基础。那这些结果是 Android 用户所需要的吗?这个问题的可能会有所不同,Android 的成功很大程度在于不同的硬件品牌,多样性但适合不同用户的喜好,提供令人难以置信的适应性和延展性。谷歌的努力和用户所期待究竟是否吻合未来还有待观察。


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